Anche in Italia treni a GNL con FS, SNAM e Hitachi Rail

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Con un comunicato congiunto diffuso il 28 marzo, FS Italiane, Snam e Hitachi Rail hanno annunciato la firma di un Memorandum of Understanding (MoU) che mira alla conversione di una parte dell’attuale flotta di treni della Fondazione FS Italiane da diesel a metano (liquido e compresso), nell’ambito della promozione della mobilità sostenibile nei trasporti pubblici in Italia.

Con questa iniziativa, che al momento riguarderà le ferrovie turistiche, di particolare pregio ambientale, anche l’Italia si incammina nel settore della conversione delle locomotive a Diesel nelle tratte che non conviene elettrificare per motivi, appunto, turistici o economici. Esperienze di utilizzo del GNL nel trasporto ferroviario sono in corso anche in Spagna, negli Stati Uniti e nella Federazione russa.

In particolare negli USA dal novembre 2017 la Florida East Coast (FEC) Railway utilizza regolarmente il GNL nella tratta turistica di 351 miglia da Jacksonville a Miami, servendo Port Miami, Port Everglades e Port of Palm Beach. Per la prima volta in Italia, nel corso della prossima quinta Conferenza Internazionale sul GNL di piccola taglia del 15 e 16 maggio a Napoli, saranno discusse le prospettive del trasporto ferroviario nell’area Euro-Mediterranea.

L’accordo è stato siglato dal Direttore Generale di Fondazione FS Italiane Luigi Cantamessa, dall’Amministratore Delegato di Snam Marco Alverà e dal CEO di Hitachi Rail Italy Maurizio Manfellotto, e prevede l’avvio di un progetto pilota per la trasformazione di una o due automotrici di Fondazione FS Italiane alimentate a diesel  a gas naturale liquefatto (LNG) o compresso (CNG). A valle di uno studio di fattibilità, le aziende individueranno un numero più ampio di treni sui quali estendere la sperimentazione.

Così come in tutti i trasporti terrestri e marittimi che utilizzano il GNL, anche i treni elimineranno sostanzialmente le emissioni di particolato e ridurranno di circa il 20% quelle di anidride carbonica. La sostituzione di 100 treni porterebbe, inoltre, a un risparmio nell’ordine dei 2,5 milioni di euro annui sul costo del carburante, sottolinea il comunicato.

L’Amministratore Delegato di Snam Marco Alverà ha dichiarato

Insieme a FS Italiane e Hitachi diamo impulso allo sviluppo della mobilità sostenibile a gas naturale in Italia anche per i treni. Il gas naturale liquefatto e, nel prossimo futuro, il biometano liquefatto hanno grandi prospettive nei trasporti su rotaia oltre che in quelli su strada e marittimi, grazie ai significativi vantaggi ambientali ed economici.

Per Gianfranco Battisti, Amministratore Delegato di FS Italiane

Il Memorandum conferma l’importanza, per FS Italiane, di incentivare la mobilità sostenibile a partire dal turismo. Molte persone raggiungono le destinazioni turistiche in treno, mezzo ecologico per eccellenza, e oltre l’85% dei passeggeri sceglie il trasporto regionale.

Maurizio Manfellotto, CEO Hitachi Rail Italy e Group COO Service & Maintenance Hitachi Rail ha commentato

Questo Memorandum of Understanding  conferma la grande partnership con il Gruppo FS Italiane. Siamo orgogliosi di supportare uno dei nostri maggiori clienti non solo attraverso la fornitura di treni ma anche, e in modo sempre più importante, offrendogli servizi e manutenzione in un’ottica di whole life asset management sviluppando soluzioni tecnologicamente avanzate che generano benefici per il cliente e per la collettività.

Il Memorandum rientra nell’impegno di Snam a favore della mobilità sostenibile. A questo proposito, l’azienda sta investendo per incrementare il numero di distributori che erogano gas naturale ad automobili e camion sul territorio nazionale e per promuovere lo sviluppo di una filiera del biometano (gas rinnovabile a zero CO2) in Italia.

Questo progetto pilota è perfettamente in linea con la Social Innovation mission che Hitachi persegue con l’obiettivo di contribuire allo sviluppo della società in cui viviamo attraverso soluzioni innovative. Lo sviluppo delle attività concordate nel Memorandum costituiscono un importante contributo in termini di impatto ambientale, di generazione di valore e di sostenibilità: convertire i treni a metano significa allungarne di fatto il ciclo di vita a beneficio dell’ambiente e della società.

Fondazione FS Italiane promuove il turismo green attraverso l’uso di tecnologie innovative con l’obiettivo di efficientare le energie, utilizzando combustibili e risorse rinnovabili, per ridurre l’inquinamento e incoraggiare uno stile di vita sostenibile ed eco-compatibile. Nell’ambito del Memorandum con Snam e Hitachi la Fondazione fornirà le automotrici per la sperimentazione e di concerto con Trenitalia metterà a disposizione le officine per gli interventi di adeguamento necessari.

I convogli alimentati a gas naturale saranno dedicati al turismo sostenibile e accompagneranno le migliaia di turisti che scelgono il viaggio lento alla scoperta dei luoghi più suggestivi delle province italiane, lungo i circa 700 km di ferrovia il cui opera la Fondazione FS Italiane.

È previsto, inoltre, che Fondazione FS Italiane e Fondazione Snam collaborino in alcuni progetti turistici sul territorio italiano.

L’intesa sarà eventualmente oggetto di successivi accordi vincolanti che le parti definiranno nel rispetto dei profili normativi applicabili, ivi inclusi quelli in materia di operazioni tra parti correlate.

Fonti: Comunicato Stampa congiunto FS Italiane | Snam | Hitachi